3D принтирането – нови хоризонти в леярството или край на една индустрия?


Донякъде е трудно човек да повярва, че през тази година се навършват цели 30 години от деня, в който Чарлз Хъл от 3D Systems Corp. създаде първият работещ 3D принтер.

Дълго време на 3D принтерите се гледаше като на високотехнологична екзотика, цените им бяха астрономически и те намираха приложение основно в сферата на архитектурата, промишления дизайн и създаването на прототипи. С малки изключения, използваните материали бяха различни видове полимери.

8215690357_3eef1db8a6_o

Какво обаче се случва днес?

С развитието на технологията през 21 век цените на тези съоръжения стават все по-достъпни. Приложението им излезе от рамкките на лабораториите и дизайнерските ателиета и навлезе в почти всички индустрии. В палитрата на използваните материали освен пластмаси се включиха редица нови такива. Днес триизмерни обекти се изработват от пясък, метал, билогично мастило и даже…шоколад.

Появиха се високо производителни принтери, които се използват директно за производство на детайли.

3D_printer_slm_prototype_01  SONY DSC

Сякаш  изведнъж времето се забърза  и технологията в последните години започна да се развива с неподозирани темпове.

В редица машини днес вече се вграждат компоненти и детайли, изработени от метал посредством триизмерен печат. Такива детайли навлязоха дори в сектори, като самолетостроене и космонавтика. През август 2013 година NASA демонстрира ракетен двигател, частично изработен от принтирани елементи. Само четири месеца по-късно, през декември 2013 година, британски изстребители Торнадо с вградени на борда метални детайли, произведени чрез 3D печат, проведоха успешни полети.

2146607047_f42f8207fe_o

И както можеше да се очаква, подобно на редица свои конкуренти  и 3D Systems, фирмата-доайен , създала и развила технологията на триизмерния печат, обяви навлизането си на пазара на 3D принтерите за метал.

На провеждащото се през септември в Чикаго най-голямо американско изложение за производствени технологии фирмата представя първия си индустриален принтер за директен печат на метал – ProX 200 Direct Metal Printer.

Как обаче ще повлияе всичко това на леярската индустрия?

Дали ще даде нов тласък на развитие, премахвайки редица ограничения?Дали ще позволи производство на по-сложни изделия, с по-къси срокове и по-висока рентабилност?

Накратко, дали можем да очакваме, че директното производство на метални обекти чрез 3D печат ще заеме своето място в индустрията, редом с останалите традиционни отрасли, или напротив – ще обрече на забвение един от най-древните производствени методи, използван от човечеството повече от 6000 години?

Трудно е да се даде категоричен отговор на този въпрос…

Все пак, не може да не се замислим къде са днес парните двигатели, телеграфът и касетите с магнитни ленти?